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iCloud Hack – why you should own a Private Portal


Hackers and government agents

Most people understand the difference between a private safe at home and a rented safe controlled by a bank. Your private safe is endangered by family members and burglars. Your bank safe is protected against burglars but is  endangered by banking and government rules as well as fraud by bank employees.

People have a rough understanding of the pros and cons of the physical safe security solutions. However, users have no chance to assess the quality of online IT services.

They hope their data are adequately secured and backed up. Hopefully, the apps they are using and the companies running it will be operational forever. Passwords and accessed are handled according highest security standards. Users hope  that large organisations like Facebook, Yahoo or Apple take better care of their data than small companies. This is certainly not true. The large organisations may have very good mechanisms to protect their data. However, criminals prefer large targets because the return on investment is much larger. Large companies are subject to all kinds of government regulations e.g. banks may not allowed to hand out the money you have in your saving accounts (just figures in a data base).

Many people think that their smart phone is data safe and store huge amounts of  sensitive data – very often data which are owned by other people (e.g. email), employers or companies. Today you may be forced to give immigration officers your passwords to social networks and private accounts.

My solution to this problem is rather simple. I use a private Sharepoint Server Private Portal for me, my family clan, my professional project partners but also my guitar club. The Private Portal is hosted by a small hosting provider in Switzerland. The cost is about 120$/year for > 100 users. Microsoft is also offering  Sharepoint Online for $5/user. The Microsoft Sharepoint software is used by a lot of large companies. Therefore it will be  maintained at least for the next 20 years. Microsoft has a good track record on providing long-term support for their business software. The staff of the Swiss hoster is very experienced and provides services also to Swiss banks. Swiss government tries to establish a trusted IT infrastructure in Switzerland and knows how important security and privacy is for this business – I do not trust the legislation and government agencies of Trump, Merkel or Putin.

I personally control the high level access to my private portal and can create subportals for groups and invite other users.  Users can manage the access to their data. Sharepoint provides multi language support – a very important figure for my WW family.  It also provides private communication much like Facebook. You must not use eMail services to communicate. I don’t store a lot of data on my smart phone. Sensitive data is stored at the portal and can be accessed anytime with a browser or special Sharepoint apps. I personally prefer a browser which works on any device.

Certainly the private portal  server can be attacked by hackers much like any other Sharepoint server. However, the ROI will be very small and not very interesting to NSA and other government agencies. The private portal has also the advantage that I can get a copy of all my data to my PC whenever I want and can move to another service provider. I am using standard systems like Facebook, XING , Google etc for first contacts, chats  and „throw away“  data. The nice things about my Private Portal – no advertizing and no nasty messaging during work. It’s certainly worth 10$ per month.

Attention: Big Companies like Microsoft, Apple, Google etc want to drive the small hosters out of business  and move users to their closed platforms. An Open Source Collaboration Portal offering for private and small business is needed.

PS Sending Sharepoint Messages to users, which are not registered. (German)

iCloud Hackers Threat well known

iCloud Hack: How to Unlock  iCloud & Disable Apple ID without password



Was kommt nach Web 2.0 – Social Business Applications?

Nach dem Erfolg von YouTube, MySpace, Twitter mit einfachen Plattformen für Benutzer generierte Inhalte und sozialen Netzwerken sind viele Anwender Mitglied in vielen verschiedenen Plattformen und nachdem man viele Freunde im Netz gefunden hat, fragt man sich wozu das ganze eigentlich gut sein soll. Speziell im professionellen Umfeld  ist der Nutzen der vielen sozialen Netzwerke nicht sehr hoch. Auch in den technischen Foren wimmelt es von ungeschickt formulierten Problemen und Lösungen, die von Google ja nicht bewertet sondern nur nach Google Kriterien arrangiert werden. Für Recherchen zu realen Problemen braucht man deshalb oft sehr lange, bis die richtige Lösung gefunden wird oder der Benutzer frustriert aufgibt. Es ist auch nicht jedermanns Sache sich in einem sozialen Netzwerk mit vielen unbekannten und oft auch lästigen Zeitgenossen  wiederzufinden. Private soziale Netzwerke (wie im richtigen Leben und in diesem Blog propagiert) gibt es noch wenige –  allenfalls als Untergruppen in größeren Plattformen. Dort muss man aber meist unvorteilhaften Geschäftsbedingungen und umständliche Prozesse zur Registrierung akzeptieren und wird häufig mit unerwünschter Werbung à la Google belästigt.   Wenn Firmen wie u.a. IBM Netzwerke für Mitarbeiter z.B. in XING einrichten, ist die Begeisterung und die Akzeptanz bei den Mitarbeitern in der Regel gering, da eine Plattform ohne sinnvolle Anwendungen auch mit Web 2.0 nicht attraktiv ist.

Im professionellen Bereich entwickeln sich nun spezielle Netzwerke für Spezialisten. Spiceworks ist ein Beispiel für eine professionelle Web 2.0 Anwendung.  Ein spezieller Client für Netzwerk- und IT-Management zusätzlich zu den Web 2.0 Funktionen machen Spiceworks interessant für die Zielgruppe der IT-Manager und IT-Administratoren, die natürlich auch eine interessante Zielgruppe für Anbieter von IT Produkten sind. Das „Web Volk“ wird dabei bewußt ausgeschlossen. Überall wo es auf Effizienz bei der Arbeit ankommt sind solche social business applications interessant. Die Betreiber haben den Vorteil, dass die Benutzer den Umgamg mit den Web 2.0 Tools bereits aus der Consumer Welt kennen und damit eine rasche Verbreitung möglich ist.